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送子麒麟你真的认识吗?

  • 麒麟
  • 2021-04-29
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联合国教科文组织通过《世界文化多样性宣言》,并宣布5月21日为世界文化多样性促进对话和发展日,即“世界文化发展日”。
 
 
 
文化是有区域性、民族性和地缘性差异的,吉祥文化也不例外,比如中西方文化中对于龙的理解就大相径庭。而文化又是需要互相包容与交流促进的,毕竟文化的展现形式虽有不同,但人们对于生存与发展的美好追求却是一致的,人类命运共同体也很好地体现了这一点。
 
 
 
在我国现代贵金属纪念币中,有一个系列项目正体现了中西方文化的交融,这个项目就是1994年-1997年连续发行的“麒麟”系列贵金属纪念币。
 
 
 
今天我们就来说一说吉祥物——麒麟。
 
 
 
01
 
四灵之首——麒麟
 
 
 
在中国的神兽谱系里,麒麟、凤凰、玄龟和龙,是最高等级的,《礼记·礼运》中有:“何谓四灵?麟凤龟龙,谓之四灵。”其中,麒麟排在“四灵”之首。《宋书·符瑞志》说麒麟:“含仁而戴义,不饮池,不入坑井,不行罗网。”在中国传统文化中,人们认为麒麟是一种“仁兽”,它是祥瑞的象征,代表仁爱、和平与高贵,具有强烈的生命象征意义。
 
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蓝色缎金线绣麒麟图挂屏(图源故宫博物院官网)
 
 
 
那么到底麒麟是什么样子的呢?《说文解字》中有:“麒,仁兽也,麋身龙尾一角;麐(麟),牝麒也。”汉刘向《说苑》云:“麒麟,麕( jūn)身牛尾,圜头一角,含信怀义,音中律吕,步中规矩,择土而践,彬彬然动则有容仪。”明何法《徵祥记》云:“麒麟者,牡曰麒,牝曰麟。许云仁宠,用公羊说,以其不履生虫,不折生草也。”由此得知,麒麟分雌雄,其中雄性为“麒”,雌性为“麟”。形状像鹿,身上长鳞,尾像牛,独角。
 
 
 
而在北京颐和园仁寿殿前有尊铜麒麟(上图),其拥有龙头、鹿角、狮尾、牛蹄,遍体鳞甲。不过此“麒麟”并不是独角,而是双角。这是怎么回事呢?
 
 
 
02
 
麒麟与独角兽
 
 
 
我们先来看看几枚前文提到的“麒麟”系列贵金属纪念币。
 
 
1994版麒麟5盎司金币
 
 
 
1995版麒麟1盎司银币
 
 
1996版麒麟20盎司银币
 
 
1997版麒麟1盎司铂币
 
 
 
这几枚“麒麟”主题系列贵金属纪念币的背面镌刻有“吉祥物麒麟”字样,从币面图案来看,背面是西方的独角兽形象。而正面是我国传统文化中的麒麟形象。麒麟会是独角兽吗?
 
 
 
通过查阅资料,笔者发现,在中国传统文化中有一种独角神兽——獬豸(xiè zhì)。
 
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獬豸是中国古代传说中的神兽,外观似羊(也有说似鹿),头顶正中长着独角,有短尾,羊蹄。喜欢居住在水边,性情忠贞。《异物志》中说,东北荒中有兽,名獬豸。性忠,见人斗则不触直者,闻人论则咋不正者。能辨曲直,又有“神羊之称”。獬豸拥有很高的智慧,懂人言、知人性,是勇猛、公正的象征。
 
 
清代獬豸补服图案
 
 
 
故宫太和殿是古代皇帝登基和举行大典的地方。因为具有严格等级区别,只有太和殿顶上的垂脊兽是十样俱全,依次为:龙、凤、狮子、海马、天马、押鱼、獬豸、狻猊、斗牛和行什,成为整个中国古代建筑中最独特的形式。
 
 
 
 
其中第八只就是獬豸。
 
 
太和殿琉璃獬豸(图源故宫博物院)
 
 
 
在故宫钦安殿天一门前有一尊威武的铜鎏金獬豸像。獬豸镇守在钦安殿天一门前,一则刚正威武镇压恶鬼祛除邪妄,二则吉祥安稳守护财源。
 
 
 
 
通常大家会把它认成麒麟,其实獬豸和麒麟长的很像,但还是有区别的。
 
麒麟:龙头双角牛蹄
 
 
獬豸:龙头独角兽爪
 
 
 
除了獬豸,被称为东方独角兽的还有一物,那就《山海经·北山经》里提到的“䑏疏(quán shū)”。“又北三百里,曰带山,其上多玉,其下多青碧。有兽焉,其状如马,一角有错,其名曰䑏疏,可以辟火。”这个外形象马、有一个角的形象描绘,十分类似西方神话中的独角兽。
 
 
 
 
 
西方的独角兽(Unicorn),通常被描绘成一匹头顶正中长有一只螺旋角的白马,象征纯洁、高贵和吉祥。
 
 
 
 
公元前398年,古希腊作家克泰西亚斯(Ctesias)第一个对这种神奇动物写下记录:“印度生活着这样一种野驴,它们和马驹大小相仿,甚至还要更大些。它们有着雪白的身体,绛红的头部,以及深蓝色的眼睛,额头正中长有一根两肘长的独角。”
 
 
早期麒麟贵金属纪念币包装配件(丁杰/摄)
 
 
传说独角兽的角,底部雪白,中间乌黑,顶端鲜红,具有奇异的魔力。从角上挫下的粉末可解百毒,服下粉末即可治病防病,百毒不侵,甚至还能起死回生,让人长生不老。从19世纪末开始,独角兽成了童话和幻想文学中最典型的生物之一。 然而,西方独角兽并没有神话中的超高颜值,其原型已被公认为印度特有的独角犀牛。
 
 
 
所以,神兽麒麟并非“独角兽”,那么麒麟到底是什么呢?
 
 
03
 
麒麟与“四不像”
 
 
 
关于麒麟是什么,《淮南子·墬形训》中提到:“毛犊生应龙,应龙生建马,建马生麒麟,麒麟生庶兽,凡毛者,生于庶兽。”由此可见,麒麟算是应龙的孙子了。
 
 
 
由于麒麟是代表祥瑞的最高神兽,所以得到它的庇护和加持,是历代皇帝的最大心愿之一。据资料记载,明朝永乐十二年(1414年),郑和的船队航行到东非,曾带两只东非进贡的长颈鹿回京,并宣称是麒麟,一时轰动朝野。明成祖以此祥瑞之兆,来表示自己施政的功绩。不过,我们今天看到这幅“麒麟”画像,就会明白,这根本不是古代画像上的神兽麒麟,只是非洲的长颈鹿而已。
 
 
明代宫廷画师笔下的麒麟进宫图
 
 
 
麒麟自然不可能是长颈鹿,但又有鹿的特征,单看“麒麟”二字,均从“鹿”字,《说文解字》中也提到“麋身”,那么麒麟会是中国曾经特有、后来濒临灭绝的珍稀特异鹿种——麋鹿吗?
 
 
 
麋鹿是一种外形非常特殊的大型鹿类。它的头似马,角似鹿,蹄似牛,尾似驴,颈似骆驼,所以俗称“四不像”。与一般的鹿类不同,而与传说中的麒麟十分相似。
 
 
 
 
据有关动物学的记述,从出土的化石考证,商周以前“四不像”曾经广泛分布于我国的华北和中原的沼泽草原地区,但是春秋以后不多见。因我国东北地区地广人稀,其森林草原地区一直还有残存。据有关记载,明清时期以后,野外的麋鹿也逐渐绝灭。到清末,最后一群约百只“四不像”仍存活在北京城南的“南海子”的皇家猎苑中。1865年,法国传教士大卫来到“南海子”,发现了这里的“四不像”,深感奇异。翌年,他将一对“四不像”运往巴黎。此后,又有一些“四不像”被欧洲人运往欧洲一些国家。1900年八国联军侵入北京,“南海子”围场的麋鹿被猎杀一空,从此麋鹿在我国本土绝迹。
 
 
 
而在海外,英国乌邦寺庄园则一直把来自中国的“四不像”豢养起来,让其繁衍生息。1981年,中国派科学代表团前往乌邦寺庄园考察“四不像”。1985年8月,英国赠予中国22头麋鹿,使之重返故乡。经过科研人员的努力,目前在中国养殖麋鹿总数已繁殖过千头,但仍然是一个濒危物种。
 
 
珍稀动物金银纪念币(第4组)麋鹿银币
 
 
04
 
麒麟送子
 
 
 
关于神兽麒麟,确实有很多神秘未解。以上介绍了“是谁”、“从哪里来”这两个问题,接下来是“到哪里去”——神兽麒麟降世后又有什么故事呢?
 
 
 
晋王嘉《拾遗记》中记录了孔子“遇麟而生”的典故。相传孔子将生之夕,有麒麟吐玉书于其家,上写“水精之子孙,衰周而素王”,意谓他有帝王之德而未居其位。
 
 
世界遗产——曲阜孔庙、孔林、孔府金银纪念币8克金币
 
 
 
反映孔子生平事迹的连环图画《孔子圣迹图》中也有记载:“孔子生,见麟吐玉书。”
 
 
麒麟玉书图
 
 
 
这就是大家所熟知的“麒麟送子”的由来。“天上麒麟儿,地上状元郎”,寓意麒麟送来的童子,长大后乃经世良材、辅国贤臣也。民间还有“麒麟儿”、“麟儿”之美称。人们相信,麒麟不仅能送子,还能佑子。
 
 
1994版麒麟1公斤金币
 
 
 
《麒麟送子》图是中国传统吉祥图案,多出现在中国民间艺术作品之中,如刺绣、陶瓷器、年画、漆器等等。图案多为童子手持莲花、如意,骑在麒麟上。

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